De Magie van het Bouwen van je eigen Camper


Het bouwen van je eigen camper heeft een grote aantrekkingskracht en die wordt des te groter als je een aantal jaren een confectiecamper hebt gehad en zelf ideeën hebt ontwikkeld wat wel en niet handig voor jou is. Het is een strijd om de ruimte, flexibiliteit, wendbaarheid, comfort en vooral onafhankelijkheid en vrijheid. Als covid iets duidelijk heeft gemaakt, is het wel dat een camper de mogelijkheid biedt om vrijheid en onafhankelijkheid te verwerven in een wereld die dat sterk beperkt. Maar die vrijheid en onafhankelijkheid heeft zijn prijs in de vorm van ruimte, flexibiliteit, wendbaarheid en comfort. Ruimte en comfort zijn strijdig met flexibiliteit en wendbaarheid en daarom is het belangrijk de voor jou belangrijkste compromissen te sluiten.

Op deze website leg ik uit hoe die compromissen voor mij uitgewerkt hebben, hoe ik gekomen ben tot een ontwerp, wat voor mij de belangrijkste gereedschappen waren om het project uit te kunnen voeren, wat de verschilende fases waren in de uitvoering van het project, en waar moet je allemaal aan denken, rekening mee houden.Tijdens het gehele proces heb ik veel gelezen en filmpjes gekeken, er is heel veel informatie over ontwerpen en hoe materialen te bewerken. Die informatie zal ik bundelen in de pagina referenties. Verder ben ik benieuwd wat jullie vinden, wat voor vragen of commentaar jullie hebben, dat kun je kwijt op de pagina contact. Tenslotte heb ik een pagina aanpassingen toegevoegd waarin ik na een verblijf van 4 weken in Litouwen en Letland tot de conclusie kwam dat er toch enkele onderdelen node misten, en sommige verbeterd moesten worden. 

  De aanleiding voor mijn camperproject

Ruim 8 jaar voordat ik besloot mijn eigen camper te bouwen, kocht ik mijn eerste camper. Het was een Fiat Ducato die in Duitsland omgebouwd was tot camper. De inrichting was van Adria, die in het jaar dat deze omgebouwd was (2005) heel populair was, omdat de indeling zeer efficiënt was en voldoende voorzieningen had om nagenoeg onafhankelijk te zijn. Het was zeer compact en het busje zag er voor een camper elegant uit. De associaties die alleen al het woord camper oproepen doen je niet denken aan elegantie en wendbaarheid, maar dat had deze camper wel. Dus voor mij was er geen twijfel. Daar kwam bij dat de prijs zeer gunstig was en ik hiervoor niet al mijn spaargeld hoefde te gebruiken. De camper had de bizarre naam ‘Sloop2’. Sloop betekent in het Duits ‘sloep’ en hiermee is waarschijnlijk een poging tot een toepasselijke beeldspraak bedoeld. Het komt niet helemaal goed uit de verf maar ik kan mij er iets bij voorstellen. 

Ik wist helemaal niets van campers, maar dat vond ik ook helemaal niet nodig. Ik was er blij mee en mijn eerste test was een reis naar Bergen in Noorwegen om mijn zoon, die daar een paar maanden verbleef op te halen. Dat was eind mei, de nachten zijn dan in dat deel van Noorwegen nog steeds koud en ik was vergeten dat het waterreservoir in de kachel voorzien is van een sensor-ventiel dat bij een watertemperatuur lager dan 4 graden de  kraan opent en de gehele watervoorraad weg laat lopen. Een saillant detail is dat het warmwaterreservoir in de afgelopen 8 jaar eigenlijk zelden gebruikt is, maar dat het de kachel wel kwetsbaar maakt in de winter en bovendien er voor kan zorgen dat je dus de hele watervoorraad kwijt kan raken. De kachel is vaak gebruikt, en heeft zijn nut absoluut bewezen, maar is dus kwetsbaar, terwijl dat niet nodig is. Wat achteraf ook bleek was dat het gasverbruik van deze kachels (Truma) fors is en de 6 kg gasfles binnen een week leeg is als elke avond de kachel aan is. Als in alle landen gasflessen dezelfde aansluitingen zouden hebben, zou een lege gasfles geen probleem zijn, maar helaas zijn de aansluitingen in elk land verschillend. Dat is dus een extra reden om zo weinig mogelijk gas te gebruiken en een kachel op gas is dus geen goed idee. In een nieuwe camper zou deze constructie daarom geen optie zijn.  
Het idee van het warme water is verbonden aan het mogelijk gebruik van een douche. Het badkamertje kan omgebouwd worden tot douche. Door de mat op de vloer weg te halen wordt een douchebak vrijgemaakt en door de kraan in de wastafel eruit te trekken ontstaat zowaar een douche. In ruim acht jaar tijd is deze geen enkele keer gebruikt. In die periode is er wel ruim 200.000 km gereden, dus heel intensief gebruikt, maar het maakt wel duidelijk dat een dergelijke douche onnodige ruimte inneemt, terwijl die ruimte al zo spaarzaam is. 

Eigenlijk zijn het dus vooral de kachel en de badkamer geweest die mij op het idee gebracht hebben zelf een camper te bouwen en daar in ieder geval rekening mee te houden. Los daarvan had ik ook al een goede oplossing bedacht voor het ontwerp van een bed dat niet alleen praktischer is dan in de oude camper, maar ook meer ruimte creëert. In het oude ontwerp van de Adria Win2 was er in het achterste deel een zithoek die omgebouwd kon worden tot bed. Die zithoek werd nooit gebruikt, omdat het bed een grotere prioriteit heeft en het een gedoe is om het telkens om te zetten. Het bed bestond dus uit de kussens van de zithoek  en het tafeltje dat iets lager geplaatst werd. Het gevolg was een onhandig bed en een niet gebruikte zithoek. Ik vond dit een weinig gelukkige combinatie en heb toen samen met een camperbouwer iets bedacht dat het bed aanzienlijk verbeterde, maar de ruimte eronder nog steeds goed toegankelijk maakte. Dat ontwerp heeft ook in hoge mate bijgedragen aan het idee voor een nieuwe camper. Ik wilde beter gebruik maken van de beperkte ruimte en een kachel die niet afhankelijk was van gas. De elektriciteit was  vrij onoverzichtelijk en die heb ik helemaal opnieuw ontworpen waarbij ik me heb laten inspireren door een combinatie van meerdere modellen. Wat het water betreft heb ik in plaats van een dompelpomp gekozen voor een drukpomp in combinatie met expansievat en heb ik mij beperkt tot slechts één kraan bij de spoelbak, en geen warm water. Ook dat was een goede les die de badkamer mij geleerd heeft. Het enige echt functionele van de badkamer in de oude camper is het toilet. De wastafel en douchebak worden zo weinig gebruikt dat het jammer is van de ruimte die ze innemen. Het toilet heb ik behouden, maar simpeler dan het was. Zoals ik voor het water slechts één kraan behield, zo had ik voor het gas ook slechts één gebruiker, namelijk de gaspitten. Eigenlijk wilde ik ook de koelkast op gas laten draaien, maar dan had ik een adsorptiekoelkast nodig en die heeft koelopeningen naar buiten nodig waarvoor ik niet de ruimte had om die te maken. De koelkast draait nu geheel op de accu en is dus een compressorkoelkast. Omdat ik af wilde stappen van gas als voeding voor de kachel kwam ik uit op een dieselkachel, die als voordeel heeft dat diesel in alle landen beschikbaar is en direct uit de tank te betrekken is. 

 
De ruimte wordt in de Adria Win2 sterk bepaald door de breedte van de bank, de grootte  van de badkamer en de koelkast met daarboven een hangkast, die de ruimte inneemt tussen passagierstoel en schuifdeur (model vóór 2005) waardoor de bijrijdersstoel geïsoleerd wordt. Samen met het onhandige bed, de gas verslindende kachel, het nauwelijks gebruikte warme water en douche, en de onoverzichtelijke elektriciteit was dit reden om een nieuwe camper te ontwerpen en die ook te bouwen.